În zilele noastre, ramele pentru tablouri sunt folosite doar pentru a „înrăma” opere de artă, fotografii, documente de arhivă și amintiri prețioase. Cu toate acestea, atunci când ramele au apărut pentru prima oară, acestea erau incluse în operele de artă sau chiar erau considerate ca făcând parte din opera de artă. De fapt, în conformitate cu un studiu al istoriei ramelor s-a observat că în trecut se acorda mai multă atenție pentru ca ramele să se potrivească în cadrul arhitectural, decât pentru ca ramele sa completeze tablourile pe care le înconjura.

Există o mare diferență între utilizarea ramelor în trecut și modul în care folosim ramele astăzi. Iată o scurtă privire asupra istoriei ramelor pentru tablouri, inclusiv atunci când au fost făcute pentru prima dată, din ce au fost făcute și unde au fost dezvoltate pentru prima dată.

Când au fost creat primele rame  pentru tablouri ?

Ca si concept ramele pentru tablouri datează din perioada Egiptului antic si grecilor  unde erau utilizate  în picturi, pe ceramică și pe pereți pentru a crea secțiuni de scene. Una dintre cele mai vechi rame fizice datează din anii 50-70; rama de lemn și portretul interior au fost găsite într-un mormânt egiptean și au fost conservat aproape perfect.

Secolele al XII-lea și al XIII-lea au adus ramele din lemn, sculptate manual, pe care le vedem si astăzi. Aceste rame au fost folosite ca parte a decorului bisericii și au prevăzut granițe pentru a separa diferitele tablouri și secțiuni din interiorul sanctuarului.

Ramele folosite în locuințe au fost introduse ulterior. Inițial, rama preceda opera de artă  – cu alte cuvinte, zona în care urma să fie afișat tablou era delimitată fiind construita prima data rama pentru tablou iar ulterior se crea tabloul. De regula aceste creații erau imobile.

Unde au fost create prima data ramele pentru tablouri ?

Este greu de precizat exact unde au fost create ramele, deși cea mai veche ramă descoperită pare să fi venit din Egipt, după cum sa menționat mai sus. Dezvoltarea unor rame mobile – similare ramelor pe care le cunoaștem astăzi – a început în Europa; aceste piese au fost folosite în principal în biserici, până când afișarea lucrărilor de artă în case private a devenit la modă.

Din ce materiale erau construite ramele pentru tablouri ?

Rama găsită în Egipt a fost făcută din lemn, iar practica folosirii lemnului a continuat până astăzi. În secolul al XVI-lea, ramele au fost făcute din stejar, până când pinul a devenit popular în secolul al XVII-lea, deoarece era mai ușor si mai maleabil.  Era greu să sculptezi detaliile și modelele complicate astfel încât producătorii de rame trebuiau să găsească alte soluții. Acesta este motivul pentru care papier-mâché a fost folosit pentru prima dată în secolul al XVII-lea, ceea ce a permis un aspect mai decorativ prin simpla presare a modelelor pe rame.

Ramele mai mari, încadrate pe un altar al bisericii, au fost făcute din lemn mai greu. Rama nu a fost folosită numai pentru decorare, ci pentru suporturi structurale, deoarece aceste rame erau realizate din mai multe bucăți de lemn lipite împreună.  În timpul Renașterii lemnul folosit era : plop, nuc, tei sau castan.

În plus, la înrămarea portretelor monarhilor și a altor nobili, tipurile de rame și materialele folosite în Renaștere au fost direct legate de bogăția și puterea lor. Cu alte cuvinte, cu cât mai complicată era o ramă  cu atât mai puternic și mai respectat era cel care era reprezentat in tablou. Aceste rame nobile au fost în mod obișnuit fabricate din nuc, abanos, carapace de broască țestoasă, inserție din fildeș sau alte materiale scumpe.